英文原版书推荐:《Story Thieves》

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英文原版书《Story Thieves》封面

“Dedicated to my fictional characters:

I’m so sorry.”

坚持英文原版书的阅读是提高英语能力的最好方法之一,之前我曾推荐过一本《The Monster’s Ring》给大家,讲述的是一个小男孩与一枚魔戒之间的一场奇妙邂逅,今天的这本英文原版书《Story Thieves》(偷故事的贼)也是一本很不错的小说,只不过感觉读起来还是要比《The Monster’s Ring》要吃力一点,因为篇幅比较长,生词量也大,没有足够的耐心是很容易半途而废的。但小编还是咬着牙最后看完了整本书,故事内容相当精彩,远超《The Monster’s Ring》这本,剧情更为饱满充实,犹如一场电影版在脑海回放。

英文原版书《Story Thieves》还有第二本,也就是Book 2,这本是Book 1,也就是这一系列的第一本。该书作者的想法实在是比较新颖,故事中的主要人物Bethany Sanderson是一个half-fictional character,也就是半虚拟人物,何为半虚拟人物?别急,往下看。

“Dedicated to my fictional characters:

I’m so sorry.”

这句话的中文意思就是:“献给我书中的虚拟人物们:实在对不起。”

这句话出自英文原版书《Story Thieves》的扉页,作者James Riley为何要用这句话作为整本书的寄语呢?为何他要对他的小说中的虚拟人物道歉?

之所以如此,是因为《Story Thieves》这本小说的剧情与之息息相关。书中主要讲述了一个小女孩Bethany拥有一种天生的特殊能力,那就是她能够自由出入书籍当中,在书中的世界可以自由走动,甚至可以自由地和各种小说人物说话,但整部小说的剧情也会因此发生改变!她是整部小说的关键核心人物,没有她也就不会有接下来的整部小说情节的发生。

为何Bethany天生就有这种特殊的能力?

原因在于Bethany有一个更为奇葩的爸爸!她的爸爸是个彻彻底底的书籍中的虚拟人物,但是后来机缘巧合之下通过某种方法(somehow)竟然能够突破书中世界,来到了现实生活当中,并且还在现实生活中邂逅了一场姻缘,和Bethany的母亲一起生下了小Bethany。

但好景不长,在小Bethany的一个生日当天,她的父亲在那天送了一本书给她,她第一次接触到书籍,意外地将一群小伙伴以及自己的父亲一起带入了书的世界中,后来Betheny都将小伙伴们带出来了,唯独自己的父亲没有寻着。后来Bethany长大了便不断隐瞒着母亲进入各种书籍中寻找父亲的下落,母亲因为害怕Bethany像她的父亲一样一去不回,便从那天生日之后不再允许Bethany接触任何小说等课外书籍。

后来,Bethany的同班同学Owen偶然发现了Bethany从书中跳了出来,起初被吓得不轻,后来因为其有着一股强烈的成为一名英雄的欲望,推动了整个剧情的发展。

英文原版小说《Story Thieve》的剧情缘起于故事当中的一系列火爆的小说《Kiel Gnomenfoot》(书名以主角人名命名),共有七部,故事发生时已经完成六部,还有一部作者还在创作当中,讲述的是宇宙中的两个星球魔法星球以及科技星球之间大战,Kiel Gnomenfoot自然是拯救星球百姓的一名超级英雄,就如同我们现实生活当中的各种漫威超级英雄那样。在《Story Thieves》中,很多小孩子都特别爱看这系列的小说,而Owen自然也不例外。

Bethany后来因为被Owen偶然发现了自己会进入书籍当中的秘密,故只好对其坦白了一切,包括她父亲的事情。后来Owen建议Bethany到《Kiel Gnomenfoot》当中的魔法星球获取一种魔法—locate magic(定位魔法),可以用此魔法定位任何人、物的具体位置—这样,Bethany就可以知道自己的父亲到底是在书中还是现实生活中,如果在书中,又在具体哪本书中。Owen自然也有着自己的小九九,他之所以建议Bethany这么做,也是希望可以借此机会到《Kiel Gnomenfoot》中阻止科技星球的暴君Dr. Verity杀死魔法学徒Kiel Gnomenfoot的师傅Magister,从而可以让自己的英雄行为以及自己的大名出现在这系列畅销书中,从而成为一名超级英雄,受万人敬仰。

他们进入《Kiel Gnomenfoot》第六部之后,Magister暗中偷取了一部分Bethany的这种独特的穿越现实与虚幻的魔法,并且跟踪他们回到了现实中,后来Magister知道了自己只不过是一个为了娱乐大众而生的产物,从而产生了一系列的可怕想法和行为。比如打算借助Bethany的能力将所有书中的虚拟角色从书中解放出来,摆脱被别人(作家)操控的命运,并且打算将所有人类囚禁到书籍中,让他们自己切身体验一下这种感受到底如何。

整部英文原版小说《Story Thieves》通过Bethany和Owen两个人的视觉进行的,Bethany和Magister的学徒Kiel Gnomenfoot一起在现实世界中阻止Magister的疯狂行为,另一边,因为《Kiel Gnomenfoot》中的主角Kiel Gnomenfoot已经不在书中,为了不被读者发现异样,便通过Nobody(很有可能是Bethany的那位传奇生父,只路过一次脸)的帮助将其样貌变成了Kiel Gnomenfoot让故事可以持续下去。在书中,Owen和Kiel Gnomenfoot的好友Charm一起并肩作战,共同击退困难,产生了情愫,现实中的Bethany也和Kiel Gnomenfoot在并肩作战中产生了情愫。

至此,也就不难理解为何《Story Thieves》的作者James Riley会在开篇时向自己一手创造出来的虚拟人物致歉了,因为到最后,Bethany和Owen他们也不过是为了娱乐我们这种现实世界而生的木偶,难免会带有几分苦涩、自我嘲讽之意。

目前正打算在亚马逊的kindle商店购买它的续作《The Stolen Chapters》(被偷的章节),希望Bethany可以和她失散多年的生父重聚,也好奇着Nobody到底是不是她的生父。
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